极客实验室

为了看清宇宙,他们把太阳“拉黑”了
李直人

如果说周杰伦是华语乐坛的“鸽王之王”,那么韦伯天文望远镜就是天文界的周杰伦。


韦伯望远镜将探索宇宙起源。


光是以年为单位推迟发射时间,就有10次之多,一直从2007年拖到了2021年,好在赶在年尾,终于发射升空了。


发射模拟过程。


当然,韦伯望远镜和周杰伦的共同点,不“鸽”这一点,还都是江湖一“哥”。韦伯望远镜光造价就达到了百亿美元,而前辈哈勃望远镜即便加上后期维护费用,也只花了21亿美元。


韦伯望远镜的口径也远超哈勃,前者达到了6.5米,是后者的两倍多。一般来说,望远镜的口径越大,一方面能够收集更多的光子,看到更暗弱的天体;另一方面能够增加分辨率,看清更多的细节。


摄影师在泰国拍到的发射瞬间。


韦伯望远镜虽然各方面都超过了哈勃望远镜,但它却不是哈勃望远镜的取代者,而会补充哈勃望远镜观测能力的不足,因为它们的工作波段不同:韦伯望远镜主要工作在近红外和中红外光区,以及少部分可见光区,而哈勃望远镜则主要工作在可见光区和紫外光区,以及部分近红外光区。


韦伯望远镜观测原理,借助一次次反射还原高清画面。


正因为韦伯望远镜的主要工作波段位于红外光区,它有望观测到早期宇宙中的恒星和星系,能够加深我们对恒星和星系的形成以及演化的理解,甚至还能够直接探测到系外行星的大气成分,探索外星生命存在的迹象


乐高玩具模拟韦伯望远镜展开过程。


众所周知,宇宙浩瀚,却又变化无穷。由于光的传播速度所限,我们观察到的浩瀚星河并非实时位置和状态,而是代表着宇宙的过去和历史。看着当下,却能穿透历史,这也是天文观测的趣味所在了。


浩瀚星河,藏着许多秘密。


但要看清宇宙深处,就必须保持望远镜各个零部件的高效运作,许多元件的运行需要超低温环境来保证运算。韦伯望远镜的要求尤其苛刻,需要在零下191℃以下才能正常工作,而太空中的太阳辐射能造成100℃以上的高温。如果不能隔绝阳光,韦伯望远镜迟早会“失明”。


科学家们为韦伯望远镜特意打造了一个超大型的“遮阳伞”,这把伞相当于一个网球场大小,厚却只相当于人的头发丝。这么大的面积,当然不可能直接通过火箭发射升空,因此转运和发射过程中,它一直处于折叠状态,直到到达预定位置再展开。


韦伯望远镜开伞了。


望远镜在太空中锚定的位置也颇有讲究。如果像一般的卫星样发射,望远镜相对于地球和太阳的位置会经常变化,那就要不断调整遮阳伞的位置,显然不可行。科学家们发现,地球周围有五个点,在这五个点太阳和地球的引力刚好可以抵消。


这五个点被称为拉格朗日点。


韦伯望远镜选的,正是这五个点中的L2点,在这个点,太阳、地球、月球刚好在同一侧,韦伯望远镜把遮阳伞对准这一侧,刚好能更清晰地观测另一侧的浩瀚宇宙。


韦伯望远镜并不是绕着地球转。


有意思的是,韦伯望远镜在展开遮阳伞的当天,它的官推还拉黑了NASA太阳、地球和月球的官推,并表示“你们都不够酷”。


就剩地球还没回复了。


而NASA月球官推回复说,“韦伯啊,你的未来如此耀眼以致要戴墨镜,然而你的未来其实是回头深凝过去”。NASA太阳官推也回“呛”道:“你小子别忘了是谁让你的太阳能板发电的来着?”


看来韦伯不光够“鸽”,还真是皮啊!

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本文作者

李直人
李直人
直尺的直,男人的人。
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评论22

缸缸hh
这一上来先用周杰伦做了个类比我真的是没太理解…
01-11 13:49
Cundong18hao
我对宇宙也充满了向往,想看看地球以外的世界!
01-11 13:19
Steven麻麻
那些真正为人类做贡献的科学家,永远都是我尊敬和崇拜的艺术家和伟人
01-11 12:41
N
这种项目属于人类文明层面的,可以延展人类认知边界、甚至可以回答宇宙的诞生
01-11 12:39
江湖小骗子
如果我们国家也搞韦伯太空望远镜这样数百亿级别大项目,我愿意捐款
01-11 12:18
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