女巫好奇柜

这款“杀虫剂”,打工人每天都在喝
戈多

每天给你“打鸡血”的咖啡因,实际是植物的天然杀虫剂。/《天使爱美丽》剧照

 

“早CA”,打工人的续命大法。

 

别误会,这里不是指什么黄金护肤术,而是说:早上醒着靠咖啡(coffee),晚上睡着靠酒精(alcohol)。

 

睡前喝酒的人有多少,我不得而知,但肉眼可见的是,一大早的公司电梯,全是手握咖啡杯的黑眼圈男女,等待被咖啡的魔法唤醒回神。

 

然而你也许不知道,每天给你“打鸡血”的咖啡因,实际是植物们的“防身利器”,因为它,植物才能“百虫不侵”。

 

早在1987年,哈佛大学的研究就曾指出,咖啡因是一些植物的天然杀虫剂——如果遇到“贪吃害虫”,植物可以通过咖啡因麻痹它们的神经,从而阻碍虫子大军的进一步入侵。

 

早上醒着靠咖啡(coffee)。/pexels


咖啡树、可可树、可乐果(Kola nut)、瓜拉纳(Guarana)的种子里都含有咖啡因。而这几种树对应的正是几种大名鼎鼎的提神饮料——咖啡、热可可、可乐、巴西的瓜拉纳汽水。

 

除了种子,咖啡因也会藏在这些植物的树叶、花朵等部位里。

 

通常,植物会先在自己的“营养器官”叶子中生成咖啡因,用来驱逐以嫩叶为生的蜗牛、昆虫。等这些嫩叶变大、变坚挺之后,植物会回收叶子中的咖啡因,传入花朵、果实和种子里,去呵护它们的成长。

 

对一棵咖啡树而言,可能对它“下手”的昆虫多达900多种,包括“吸血大户”蛞蝓、甲虫,因此,咖啡因充当了一种防御武器——赶走那些想占它便宜的无耻之徒。

 

巴西的瓜拉纳汽水也是著名的提神饮料。/某购物平台


那么,蜜蜂和其他的传粉昆虫,会被花蜜里的咖啡因吓退吗?

 

神奇的是,蜜蜂并不会因为咖啡因望而却步,相反,它很乐意为这些植物效劳。

 

根据英国纽卡斯尔大学的神经学教授的说法,蜜蜂和人一样,也会对咖啡因上瘾,从而心甘情愿为花采蜜,这是因为咖啡因强化了它们大脑里的“奖赏通道”(reward pathway)。

 

具体来说,蜜蜂第一次品尝含有咖啡因的花蜜时,特殊神经元会释放多巴胺,让蜜蜂感到“又上头又喜悦”。为了确保让蜜蜂再“快乐”一次,奖赏通道连接到了控制记忆和行为的大脑区域,然后召唤蜜蜂重复这个行为。

 

此外,咖啡树还会利用咖啡因给自己“抢占地盘”。


咖啡树还会利用咖啡因给自己“抢占地盘”。/pexels


待咖啡树的幼苗生长出来之后,咖啡树种子里的胚乳逐渐萎缩,这时,咖啡因会渗进土地并慢慢扩散,阻挠周边其他种子的发育,以便自己能够有更多的生长空间。

 

但咖啡因的“心机”可不只这些。

 

咖啡是如何让我们人类精力充沛、干劲十足的?其实,咖啡因并不能像人们常说的“刺激神经”,事实情况是,它只是一种“阻断剂”(antagonist)。

 

人体中,传递困意的物质名为“腺苷”(adenosine)。当腺苷不断累积,腺苷会与腺苷受体结合,从而减缓神经元的活动速度,并向大脑亮出红灯:我太困了!我要睡觉了!

 

而咖啡因“捣乱”的正是腺苷与腺苷受体的结合。

 

咖啡因只是一种“阻断剂”。/《猫和老鼠》剧照 


咖啡因的化学结构与腺苷很像,凭借着这副几乎一样的面孔,咖啡因拆散腺苷和腺苷受体,自己与腺苷受体结合。结果就是,腺苷的“困意信号”无法发送,我们也“感受不到”疲劳了,然后又挽起袖子大干工作。

 

也就是说,咖啡因的功效只是让我们失去“自然”的感受。

 

但不用担心,适当地被咖啡因“扰乱节奏”并不会对我们的身体产生太大影响。有一种观点认为,咖啡因在欧洲的革命思潮中扮演了不可思议的角色。

 

伏尔泰是个咖啡重度爱好者,据说一天可以喝10杯以上的咖啡,于是在兴奋与狂热中,伏尔泰成了启蒙运动的泰斗;卢梭也经常光顾咖啡店,与友人进行思想交流;法国大革命的主要领导人,罗伯斯庇尔把咖啡店设为“革命者碰头点”,在这里与友人秘密磋商。

 

除此之外,咖啡馆还获得过称号“一便士大学”,进了咖啡馆,你就可以竖起耳朵聆听各种哲学讨论。

 

咖啡因在欧洲的革命思潮中扮演了不可思议的角色。/《花神咖啡馆的情人们》剧照


19世纪后半叶,欧洲的一些咖啡馆为顾客提供了免费读报服务,让那些不识字的人也可以听到各种新闻、时评——人们边喝咖啡,边谈论政治。因此,咖啡馆被认为是现代“公共领域”的发源地。

 

当然了,人类是幸运的,相比起那些被咖啡因“拒之千里”甚至“丢掉性命”的虫子们,人类从咖啡因中得到的好处,实在是太多了。

 

参考资料:

索尔·汉森 | 种子的胜利

SEM 科技故事 | 咖啡树从没想过,自己的杀虫毒药竟成了人类的提神饮料

神经现实 | 理解上瘾:奖赏通路强化行为

化学世界 | 咖啡是天然杀虫剂

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戈多
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不怕脏地玩游戏。
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评论24

今衿生
一杯咖啡的好坏,唯一可靠的判断标准就是口味
11-10 13:22
正是因为高强度的工作才导致人们每天必须要用咖啡来提神
11-10 11:23
阿椒
只有我一个人是对咖啡免疫的吗,喝了照样睡的像猪一样
11-10 11:17
HOC北北
现在咖啡仿佛已经成为了白领们的标配,人手一杯
11-10 11:08
江湖小骗子
一直喝不惯咖啡,总感觉跟中药一个味道,只能勉强接受拿铁
11-10 10:43
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